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Tamarindo

Considerado uno de los tantos frutos de múltiples usos más importantes de la india y cada vez más en el resto del mundo.

A veces se usa una pasta espesa de semillas de tamarindo como yeso para los huesos rotos, el extracto de las semillas se utiliza para ojos secos y también se puede utilizar como saborizante o en la cocina para elaborar chutneys y curries.

Características de la fruta

Cada fruta tiene una capa externa dura (concha) que contiene una pulpa suave, de color marrón oscuro y cuentas. La carne de la fruta es de color verde y ácido al inicio y luego es más ambar y más dulce a medida que madura. Contiene alrededor de 2 a 10 semillas duras de color marrón oscuro. Dentro de la cáscara, esta pulpa de fruta comestible se mantiene unida por una extensa red de fibra que recorre toda su longitud desde el pedículo hasta la punta.

Características de la planta

Es un árbol grande con largas y pesadas ramas caídas y denso follaje. El árbol completamente adulto puede alcanzar hasta 80 pies de altura. El árbol produce vainas similares a frijoles llenas de semillas rodeadas por una pulpa fibrosa.

Los tamarindos son árboles tropicales de hoja perenne nativos de África. Crecen en todas las regiones tropicales y subtropicales de África, sur de Asia, América del Sur y las islas del Caribe.

Componentes

El tamarindo es alto en muchos nutrientes. Una taza de la pulpa contiene:

  • Magnesio: 28% del requerimiento diario (RD).
  • Potasio: 22% del RD.
  • Hierro: 19% del RD.
  • Calcio: 9% del RD.
  • Fósforo: 14% del RD.
  • Vitamina B1 (tiamina): 34% del RD.
  • Vitamina B2 (riboflavina): 11% del RD.
  • Vitamina B3 (niacina): 12% del RD.
  • Posee trazas de vitamina C, vitamina K, vitamina B6, ácido fólico, vitamina B5, cobre y selenio.

Propiedades y usos

  • Su pulpa es una fuente rica de fibra dietética, por lo cual aumenta el volumen de los alimentos y aumenta los movimientos intestinales, por lo tanto ayuda a prevenir el estreñimiento. La fibra también se une a las toxinas presentes en los alimentos, lo que ayuda a proteger la mucosa del colon de los productos químicos causantes de cáncer.
  • Disminuye el colesterol, ya que las fibras dietéticas en la pulpa se unen a las sales biliares (que son producidas a partir del colesterol) y disminuyen su reabsorción en el colon.
  • Es rico en ácido tartárico, que proporciona el sabor agrio, además de su actividad intrínseca como potente antioxidante y es por ello que ayuda al cuerpo humano a protegerse de los radicales libres dañinos.
  • Es una buena fuente de minerales como cobre, potasio, calcio, hierro, selenio, zinc y magnesio. El potasio es un componente importante de los fluidos celulares y corporales que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca y la presión arterial. 
  • Es rico en muchas vitaminas vitales, como la tiamina, vitamina A, ácido fólico, riboflavina, niacina y vitamina C, las cuales juegan funciones antioxidantes y cofactoras para el metabolismo de las enzimas en el cuerpo humano.

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