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Papaya

Las papayas crecen en climas tropicales y también se las conoce como papaws o lechoza. Su sabor dulce, su color vibrante y la amplia variedad de beneficios para la salud que brindan los convierten en una fruta popular.

Es una fruta deliciosamente dulce, con matices de almizcle y una consistencia suave y similar a la mantequilla, no es de extrañar que la papaya fuera considerada como el “fruto de los ángeles”. La papaya, una fruta que antes era exótica y rara, ahora está disponible en la mayoría de las épocas del año.

Características de la fruta

Son frutas esféricas o en forma de pera que pueden medir 20 pulgadas. Su carne es un rico color naranja con tonos amarillos o rosados. Dentro de la cavidad interna de la fruta hay semillas negras y redondas envueltas en una sustancia gelatinosa. Las semillas de papaya son comestibles, aunque su sabor amargo. 

La fruta, al igual que las otras partes del árbol de papaya, contiene papaína, una enzima que ayuda a digerir las proteínas. Esta enzima se concentra especialmente en la fruta cuando no está madura. 

Características de la planta

Es considerado un árbol, aun cuando su tronco no es tan leñoso como uno, mide hasta 8 m de altura. Está coronada por hojas lobuladadas que miden hasta 60 cm de ancho. Este produce flores masculinas y femeninas en plantas separadas; pero se conocen formas hermafroditas y son la distribución de los sexos es irregular. 

Las flores masculinas nacen en racimos en tallos de 90 cm de largo; Las flores tienen forma de embudo.

Las flores femeninas son bastante grandes, tallos cortos, con cinco pétalos que confluyen a la base.

Componentes

Se considera a la papaya una buena fuente de:

  • Folato
  • Vitamina A
  • Magnesio
  • Cobre
  • Ácido pantoténico
  • Fibra
  • Tienen vitaminas B, alfa y betacaroteno, luteína y zeaxantina, vitamina E, calcio, potasio, vitamina K y licopeno.

Propiedades y usos

  • Disminuye la degeneración macular propia del envejecimiento.
  • Previene el asma y es anti cáncerígeno, ya que poseen abundantes betacarotenos.
  • Protege la piel, debido a la presencia de zeaxantina que filtra los dañinos rayos de luz azul.
  • Protege los huesos, ya que es rico en Vitamina K, que mejora la absorción de calcio y por tanto evita que este se encuentre en exceso en las vías urinarias y formen cálculos.
  • Controla la diabetes, por su alto contenido de fibra, que disminuye la glucosa en sangre y por tanto la secreción de insulina.
  • Favorecen la digestión por la papaína, la cual es alta en fibra y agua y ayuda a prevenir el estreñimiento.
  • Previenen la aparición de enfermedad cardíaca, ya que contiene potasio, que a su vez disminuye la presión arterial.
  • Promueve la cicatrización de heridas y previene la infección de áreas quemadas. Además posee vitamina C, que es necesaria para la construcción y el mantenimiento del colágeno, que proporciona estructura a la piel.
  • Mejora la salud del cabello por su contenido de vitamina A, necesaria para la producción de sebo que mantiene el cabello hidratado.

Precaución

  • No se recomienda a personas alérgicas al latex consumirlas antes de estar seguro de que no es alérgico a la fruta, ya que pueden existir alergia a la enzima llamada quitanasa, que es la responsable de la alergia al látex.

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