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Coco

El coco es una fruta madura de la palma de Cocos nucifera. Es uno de los alimentos muy versátiles e indispensables para millones de habitantes de las islas del sur y sureste de Asia y el Pacífico. Es un ingrediente casi indispensable, pues se usa en casi todas las recetas de esta región.

Características de la fruta

La fruta es esférica u ovalada. Su cáscara externa rugosa es de color verde claro, que se seca y se vuelve gris a medida que madura. La cáscara tiene un espesor de aproximadamente 1 a 2 pulgadas y tiene fibras resistentes. Debajo de la cáscara, hay una cáscara leñosa que encierra la carne comestible interna. Las frutas maduras recién cosechadas contienen cierta cantidad de agua dulce dentro de su cavidad hueca, cuyo sabor puede variar según el contenido salino del suelo, la distancia a la orilla del mar, la cantidad de lluvia, etc. 

Características de la planta

Cocos nucifera pertenece a la gran Palmaceae familia de las palmeras. La palma de coco crece bien en los climas tropicales. La palma requiere un suelo húmedo, arenoso, bien drenado y florece bien a lo largo de las regiones costeras ricas en salinas.

Es un árbol erguido, alto y sin ramas que puede alcanzar más de 100 pies de altura y tiene una vida útil de aproximadamente 75 a 100 años. Puede tomar entre 4 y 5 años para poder dar frutos.  En una temporada, una sola palma de coco puede producir 20-150 cocos maduros. 

Componentes

  • Es rico en calorías, vitaminas y minerales. 
  • Contiene 400 g de carne comestible y unos 30-150 ml de agua
  • Provee minerales esenciales, vitaminas y energía requeridos diariamente.
  • Contiene gran cantidad de potasio.
  • 100 g tienen 354 calorías, que proviene en su mayoría de las grasas y proteínas. 
  • Contiene abundantes ácidos grasos saturados, como el ácido láurico.
  • Posee vitaminas del complejo B, como folatos, riboflavina, niacina, tiamina y piridoxina. 

Propiedades y usos

  • Aumenta el colesterol HDL, debido al ácido láurico. La HDL o colesterol bueno tiene efectos beneficiosos en las arterias coronarias al prevenir el bloqueo de los vasos (aterosclerosis). 
  • Las grasas del aceite de coco se metabolizan rápidamente, pues son una rápida fuente de energía, beneficiosas para el cerebro.
  • Combate la sed y restaura la energía, ya que el jugo está lleno de azúcar simple, electrolitos, minerales y compuestos bioactivos como la citoquinina y enzimas como la fosfatasa ácida, catalasa, deshidrogenasa, peroxidasa, polimerasas, etc. En conjunto, estas enzimas ayudan en la digestión y el metabolismo.
  • Posee efectos que retardan el envejecimiento, la diseminación de células cancerígenas y la formación de trombos ya que posee citoquininas en el agua de coco mostraron significativos.
  • Los triglicérido presentes en el aceite de coco aumentan las calorías quemadas durante 24 horas hasta en un 5%. Este aceite también es antibacteriano, por lo cual ayuda a prevenir infecciones y reduce el apetito, por lo que favorece la pérdida de peso.
  • Ayuda a reducir las convulsiones en niños epilépticos.
  • Ayuda a proteger la piel y cabello, debido a su efecto humectante, que le permite usarse de vía tópica.

BENEFICIOS DEL COCO

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